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Hickox: Handel – Alcina (3 CD, APE)

Hickox: Handel - Alcina (3 CD, APE)
Hickox: Handel - Alcina (3 CD, APE)

Performer: Arleen Auger, Eiddwen Harrhy, Della Jones, Kathleen Kuhlmann, Patrizia Kwella
Orchestra: City of London Baroque Sinfonia
Conductor: Richard Hickox
Composer: George Frideric Handel
Audio CD
Number of Discs: 3
Format: APE (image+cue)
Label: EMI Classics
Size: 1007 MB
Recovery: +3%
Scan: yes

Alcina – Arleen Augér
Morgana – Eiddwen Harrhy
Ruggiero – Della Jones
Bradamante – Kathleen Kuhlmann
Oberto – Patrizia Kwella
Oronte – Maldwyn Davies
Melisso – John Tomlinson

Opera Stage Chorus
City of London Baroque Sinfonia
Conductor – Richard Hickox

CD 01
01. Atto Primo. Overture
02. Ballet: Musette
03. Menuet
04. Recitativo: Oh Dei! quivi non scorgo alcun sentiero! (Bradamante, Melisso, Morgana)
05. Aria: O s’apre al riso (Morgana)
06. Coro: Questo è il cielo de’ contenti
07. Ballet: Gavotte I
08. Sarabande
09. Gavotte I
10. Menuet
11. Gavotte II
12. Recitativo: Ecco l’infido (Bradamante, Melisso, Alcina)
13. Aria: Di’, cor mio, quanto t’amai (Alcina)
14. Recitativo: Generosi guerrier, deh! (Oberto, Melisso, Bradamante)
15. Aria: Chi m’insegna il caro padre? (Oberto)
16. Recitativo: Mi ravvisi, Ruggier, dimmi? (Bradamante, Ruggiero, Melisso)
17. Aria: Di te mi rido, semplice stolto (Ruggiero)
18. Recitativo: Qua dunque ne veniste (Oronte, Bradamante)
19. Aria: È gelosia (Bradamante)
20. Recitativo: Io dunque (Oronte, Morgana)
21. Recitativo: La cerco in vano (Ruggiero, Oronte)
22. Aria: Semplicetto! a donna credi? (Oronte)
23. Recitativo: Ah, infedele, infedel! (Ruggiero, Alcina)
24. Aria: Si: son quella (Alcina)
25. Recitativo: Se nemico mi fossi (Bradamante, Ruggiero)
26. Aria: La bocca vaga, quell’occhio nero (Ruggiero)
27. Recitativo: A quai strani perigli (Melisso, Bradamante)
28. Aria: Tornami a vagheggiar (Morgana)
29. Atto Secondo. Aria: Col celarvi a chi v’ama un momento (Ruggiero)
30. Recitativo: Taci, taci, codardo (Melisso, Ruggiero)
31. Aria: Qual portento mi richiama (Ruggiero)
32. Recitativo: Atlante, dove sei? (Ruggiero, Melisso)
33. Aria: Pensa a chi geme (Melisso)

CD 02
01. Recitativo: Qual odio ingiusto contro me? (Bradamante, Ruggiero)
02. Aria: Vorrei vendicarmi (Bradamante)
03. Recitativo: Chi scopre al mio pensiero (Ruggiero)
04. Aria: Mi lusinga il dolce affetto (Ruggiero)
05. Recitativo: S’acquieti il rio sospetto (Alcina, Morgana)
06. Aria: Ama, sospira (Morgana)
07. Recitativo: Non scorgo nel tuo viso (Alcina, Ruggiero)
08. Aria: Mio bel tesoro (Ruggiero)
09. Recitativo: Reina: io cerco in vano (Oberto, Alcina)
10. Aria: Tra speme e timore (Oberto)
11. Recitativo: Reina, sei tradita (Oronte, Alcina)
12. Aria: Ah! mio cor! schernito sei! (Alcina)
13. Recitativo: Or, che dici, Morgana? (Oronte, Morgana)
14. Aria: È un folle, è un vile affetto (Oronte)
15. Recitativo: Ed è ver che mi narri? (Oberto, Bradamante)
16. Aria: Verdi prati, selve amene (Ruggiero)
17. Recitativo: Ah! Ruggiero crudel (Alcina)
18. Aria: Ombre pallide, lo so, mi udite (Alcina)
19. Ballet: Entrée des songes agréables
20. Entrée des songes funestes
21. Entrée des songes agréables affrayés
22. Le combat des songes funestes et agréables

CD 03
01. Atto Terzo. Sinfonia
02. Recitativo: Voglio amar e disamar (Oronte, Morgana)
03. Aria: Credete al mio dolore (Morgana)
04. Recitativo: M’inganna, me n’avveggo (Oronte)
05. Aria: Un momento di contento (Oronte)
06. Recitativo: Molestissimo incontro! (Ruggiero, Alcina)
07. Aria: Ma quando tornerai (Alcina)
08. Recitativo: Tutta d’armate squadre (Melisso, Ruggiero, Bradamante)
09. Aria: Sta nell’Ircana pietrosa tana (Ruggiero)
10. Recitativo: Vanne tu seco ancora (Melisso, Bradamante)
11. Aria: All’alma fedel (Bradamante)
12. Recitativo: Niuna forza lo arresta (Oronte, Alcina)
13. Aria: Mi restano le lagrime (Alcina)
14. Coro: Sin per le vie del sole
15. Recitativo: Già vicino è il momento (Oberto, Alcina)
16. Aria: Barbara! Io ben lo so (Oberto)
17. Recitativo: Le lusinghe, gl’inganni, non udir più (Bradamante, Alcina, Ruggiero)
18. Terzetto: Non è amor, nè gelosia (Alcina, Bradamante, Ruggiero)
19. Recitativo: Prendi, e vivi (Ruggiero, Oronte)
20. Coro: Dall’orror di notte cieca
21. Ballet: Entrée
22. Tamburino
23. Coro: Doppo tante amare pene
24. Appendix 1. Recitativo: Vo cercando la bella cagion (Ruggiero)
25. Aria: Bramo di trionfar (Ruggiero)
26. Appendix 2. Coro: Questo è il cielo de’ contenti

An Essential Recording – The Alcina to Own

I have owned this recording since it’s original release on EMI CDS 749771-2. It is the version of Alcina to own for two reasons: the superlative Alcina of the late Arleen Auger and the complete text employed in the recording. I give the set further marks over the competing Christie (Erato) which I also own in the excellence of the conducting and the quality of the vocal ornamentation. The latter avoids the unstylish extravagance Christie allows his star singers.

Arleen Auger’s Alcina is one of the finest Handel interpretations on disc. The singing is technically assured and her use of tone colors gives us a very nuanced portrait of Handel’s vulnerable sorceress. Her competitors, Fleming and Sutherland, don’t come close. The supporting case is excellent. Arguments can be made that Natalie Dessay and Susan Graham on Erato score points over Eidwenn Harrhy and Della Jones as vocalists, but Patrizia Kwella and Maldwyn Davies best their counterparts. Kathleen Kuhlmann competes against herself as the Bradamante of both sets. On balance, I prefer the EMI singers to those on Erato by a considerable margin.

Richard Hickox conducting does not offer the last word, but only Alan Curtis would likely give us a better conducted version of this, one of Handel’s greatest scores. Hickox gives us Handel’s complete 1735 text, including the ballet music. Deleted arias and alternate chorus versions are included as an appendix. I understand the reissue does not include the libretto (which can be downloaded from the EMI website) or the extensive essay annotations of the full priced issue.

I also have to mention Decca’s circa 1960 Alcina. Despite cuts, re-assignments, and so-so conducting, it preserves the efforts of the likes of Teresa Berganza, Monica Sinclair, and the young Mirella Freni – not to mention the spectacular singing of Joan Sutherland. She may not be the most dramatic Alcina on record, but her singing of “Tornami a vagheggiar” (appropriated from her sister Morgana) is not to be missed.

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